¿Cómo nos afecta el cambio de hora?

Con el fin de aprovechar las horas de luz, son dos los fines de semana al año donde se producen el cambio de hora. Sin embargo, son varios los expertos que aseguran que a nuestro cuerpo le cuesta adaptarse a los cambios, y da igual si perdemos o ganamos una hora que el ritmo circadiano se ve alterado. De tal forma que puede producir una serie de efectos negativos. 

¿Qué son los ritmos circadianos?

Los ritmos circadianos regulan los cambios en las características físicas y mentales que ocurren en el transcurso de un día. La palabra circadiano significa “alrededor de un día”. Proviene de las palabras latinas “circa” (alrededor) y “diem” (día).

El reloj biológico de su organismo controla la mayoría de los ritmos circadianos. Este reloj se encuentra en una región del cerebro llamada hipotálamo.

Las señales del hipotálamo viajan a diferentes regiones del cerebro que responden a la luz, incluida la glándula pineal. En respuesta a la luz, como la luz solar, la glándula pineal suspende la producción de melatonina, una hormona que provoca la sensación de somnolencia. Los niveles de melatonina en el cuerpo suelen aumentar después de que oscurece, lo cual hace que se sienta somnoliento.

El cambio en la melatonina durante el ciclo sueño/vigilia refleja los ritmos circadianos. El hipotálamo también controla los cambios en la temperatura corporal y la presión arterial que ocurren durante el sueño.

Dado que los ritmos circadianos son controlados por la luz, las personas que tienen algún grado de ceguera en ambos ojos tienen dificultad para dormir. Muchas personas con ceguera total tienen problemas para dormir toda la vida (problemas crónicos) porque sus ojos no detectan la luz. La incapacidad de los ojos de detectar la luz entorpece sus ritmos circadianos, lo que provoca problemas de sueño crónicos.

Los suplementos de melatonina podrían mejorar el sueño de las personas con ceguera total. Sin embargo, estos suplementos pueden acumularse en el organismo y provocar efectos secundarios adversos, por lo que no se recomienda su uso a largo plazo

Por lo que los ritmos circadianos también se ven alterados cuando nos acostamos más tarde durante el fin de semana o la carencia de un ciclo de sueño regular. 

Con el cambio de hora, el ritmo circadiano también se ve alterado, al igual que sucede cuando se viaja a otra zona horaria.

¿Cuáles son las consecuencias más impactantes del cambio de hora en nuestro cuerpo?

  • Alteración del sueño
  • Mayor probabilidad de accidentes de tráfico.
  • Menor rendimiento intelectual
  • Cambios de humor
  • Mayor probabilidad de insomnio
  • Aumento del número de infartos.
  • Mayor número de casos de depresión

¿Cómo paliar los efectos del cambio de hora?

  • Entender el cambio y sus consecuencias en el organismo
  • Adaptar dicho cambio gradualmente
  • Cuidar el sueño pre y post cambio horario
  • Evitar también las actividades estimulantes justo antes de ir a dormir
  • Disfrutar de la luz natural al aire libre.
  • Preparar el sueño
Publicación
26 marzo 2023
Categorías
Salud

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